#Poem: “Threatened by #Beads” by Red Haircrow

This is one of two of my poems first published in Red Ink International Journal, Dec. 2016, and 2018 in (link) “Writing History” (tr. “Geschichte schreiben”), translated and part of an anthology in German, on decolonizing history and how history is told.  Edited by Sharon Dodua Otoo and Manuela Bauche, published by S Fischer Verlage.  German version below.

Update: Republished in Jan 2022, in “Rising Voices: Poems Towards a Social Justice Revolution”, in a collection of poetry from University Professors Press. 

Threatened by Beads

by Red Haircrow

“When they see beads they ask, ‘How much?’
because they assume you’re selling and for sale.
But beads outside their ken,
their ‘showcase-our-pet-native’ events,
their museums holding us hostage in basement boxes,
Unsettle, alarm, concern them as old fears return.
Hand-me-down tales of witless savagery and
indigenous aggression, indigenous spat like a curse.

All the while conveniently forgetting
their invasion and abuses demanded native attention,
and that however curious their faces now,
they resemble those who raped and killed us.
The ones who lamented and prayed
for our poor lost savage souls while
calling our passing inevitable and our
genocide ‘survival of the fittest’.

Now with mobile phones and synthetic fiber clothes,
they wear fake headdresses at weekend festivals,
or claim to be our sacred prophecies fulfilled.
They insist they’re honoring us and preserving
our cultures while bidding over our bones and
defending mascots making our children bleed.

Killing by appropriation is the thing these days,
but wearing beads without permission is a crime,
and braided hair for tradition is militant
from the viewpoint of the oppressor and oppressed.
But some keep tossing back their whiskey words,
saying, ‘It’s alright, let them dance,’
finding humor in theft.

Some of us won’t smile with you,
won’t lie with you and even our wordless presence
makes you uncomfortable then angry:
for your anger comes from fear.
Fear that we just might justifiably
call in debts from the centuries old bloody account
from which you keep making withdrawals.”

VON GLASPERLEN BEDROHT

Wenn sie Glasperlen sehen, fragen sie “Wieviel”
weil sie annehmen, du verkaufst und seist käuflich.
Glasperlen außerhalb ihres Horizonts,
ihrer -Hier zeigen wir unseren Lieblingsureinwohner‹-Anlässe,
ihrer Museen, die uns Geisel nehmen in Kellerkisten,
Beunruhigen, ängstigen, betreffen sie, da alte Ängste aufkommen.
Abgetragene Geschichten geistloser Grausamkeit und
Aggressivität von Eingeborenen, Eingeborene ausgestossen wie ein Fluch.

Gleichzeitig vergessen sie praktischerweise, dass
die Invasion und Missbräuche eingeborene Aufmerksamkeit verlangten,
und wie neugierig ihre Gesichter heute auch immer sind,
gleichen sie denen, die uns vergewaltigt und umgebracht haben.
Denen, die gejammert und gebetet haben
für unsere armen verlorenen barbarischen Seelen, während
sie unser Aussterben als unvermeidlich und den Genozid
als -Überleben des Stärkeren‹ bezeichneten.

Mit Mobiltelefonen und synthetischen Kleidern ausgerüstet
tragen sie nun bei Wochenend-Festivals falschen Federschmuck
oder behaupten, Erfüllung unserer geheiligten Prophezeiungen zu sein.
Sie beharren darauf, dass sie uns ehren und unsere Kulturen
schützen, während sie unsere Knochen versteigern und
Maskottchen verteidigen, die unsere Kinder bluten lassen.

Durch Aneignung umbringen ist der letzte Schrei heutzutage,
aber Glasperlen ohne Erlaubnis zu tragen ist ein Verbrechen,
und geflochtenes Haar aus Tradition ist militant
Vom Standpunkt von Unterdrücker und Unterdrückten.
Einige kippen weiterhin ihre Whiskeywörter,
sagen, -Ist in Ordnung, lasst sie tanzen‹,
und finden Diebstahl witzig.

Ein paar von uns werden nicht mitlachen mit euch,
nicht lügen mit euch und alleine unsere wortlose Präsenz
wird euch erst unangenehm sein und dann wütend machen:
Eure Wut kommt von der Angst.
Angst, dass wir vielleicht zu Recht
Forderungen an das jahrhundertalte blutige Konto stellen,
von dem ihr immer wieder abhebt.

Aus dem Englischen
von Raphael Urweider